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卡西尼大结局:美国航空航天局航天器开始死亡

2019-01-11 03:01:02 

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这篇文章最初发表于The Conversation阅读原始文章这是卡西尼号任务暴力结束的缓慢开始4月26日格林尼治标准时间上午10点,该航天器成为有史以来第一次在土星与其壮观的内环之间潜水这标志着由22个大胆的轨道组成的“大结局”的开始 - 启用了科学的新时代然后,在9月15日,它将坠入地球的大气层并燃烧起来对于那些人来说肯定是一个悲伤但自豪的时刻我们这些曾参与过任务的人卡西尼号于4月22日开始进入毁灭之路,当时它被土星的卫星土卫六飞过

宇宙飞船不仅将泰坦作为一个迷人的科学目标,而且还提供所需的引力弹弓

调整,曲柄和改变它的轨道在任务结束前的每周,Titan给它提供了穿透环和地球之间2,400km间隙的动力在接下来的几个月里仪器团队在这个地区有几个新的观测结果

这包括了解在任务早期发现在环内的新辐射带,并拍摄环和其他特征的特写照片

它还将关闭土星的云顶

范围,称重它的环形系统(它将指示它的年龄),对行星及其环的大气进行采样,并测量土星的内部结构除了屏蔽之外唯一突出的特征是10米电场天线和11用于磁性观测的磁力计测量仪这些应该可以监测灰尘的影响,每一个都会产生一小片等离子体(松散和带电的粒子),因为航天器和动臂会受到影响希望没有大的影响禁用宇宙飞船确实,最好的计算机模型显示这不应该发生但是即使它确实如此,宇宙飞船最终会撞到土星 - 因为它是sup这是重要的卡西尼不应该碰到有趣的目标寻求外星生命形式 - 特别是卫星土卫二和泰坦这些都受到“行星保护”,这意味着我们不能把探测器放在那里,可以携带来自地球的污染形式微生物航天器将一直有用,直到它燃烧起来 - 它将连续发送数据这些土星大气,旋转速率和内部结构组成的最后测量将是完全独特的

通过订阅跟上这个故事和更多现在我有幸在Cassini工作了28年我们提出了我们的仪器,电子光谱仪,测量电子的能量和方向,于1989年被选中在1990年开发它我们然后获得资金,并建立,在1997年发射之前对仪器进行了测试和校准发射本身是一个紧张的时间强大的泰坦四号火箭升空了nea 1997年10月的黎明,从我们的有利位置落后一片云,然后幸运地出现在去土星的路上,于2004年7月1日到达地球我记得在半夜紧张地看着卡西尼烧毁它的引擎以获得极度痛苦将宇宙飞船放入土星轨道96分钟幸运的是,一切顺利进行卡西尼在土星上运行了将近一半土星年它发现了许多事实 - 事实上,它改写了土星系统的教科书我们现在知道土星还有45个以上卫冕比之前想象的还要多 - 卡西尼在土卫六上发现了益生元化学 - 这意味着月球基本上是几十亿年前地球的冰冻版本

卡西尼还发现月球有三个大海和一些由液态甲烷组成的较小的湖泊在土卫二,卡西尼号从地下海洋中发现了富含水的羽状物,发现海洋咸,最近也证实了化学月球上的水和岩石之间的反应可以在水中提供足够的能量来提供微生物的生命关于其他冰冷的卫星,大气层和磁层,还有许多令人难以置信的发现

我们用电子光谱仪做出的一些重要发现包括土卫六大气中的大量碳氢化合物和腈(一种有机化合物)这些大气落入大气层,可能形成泰坦表面上的沙丘 我们还发现了土星的环状大气层和电离层,并在卫星Rhea和Dione发现了微弱的气氛一个重要的发现是土卫二的羽状物中的水团和带电的尘埃颗粒,帮助我们了解它有一个地下海洋不用说,能够成为卡西尼号使命的一部分真的很荣幸,并且有幸与同事,博士后和学生一起工作多年

随着任务走向终点,压倒性的感觉是,这是人类最壮观的航行之一但是有一些诱人的发现尚未被发现土卫二刚刚加入火星和木星的卫星木卫二,在我们的太阳系中超越地球的三个可能的生命位置我参与了通过ExoMars继续寻找火星上的生命美国国家航空航天局(NASA)也计划了欧洲帆船飞行任务,现在,卡西尼向我们展示了我们必须去k to Titan和Enceladus,Andrew Coates也是伦敦大学学院大盾空间科学实验室的物理学教授和副主任(太阳系)