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SpaceX的成功将太空创业公司推向了新的高度

2019-01-11 07:19:04 

商业

旧金山(路透社) - SpaceX上个月成功登陆可重复使用的火箭助推器,为商业太空创业公司开辟了一条新的前沿,通过提供巨大的成本节约和吸引曾经避开空间企业的风险资本家

太空初创公司包括纳米卫星制造商,地球成像和天气跟踪技术开发商,以及雄心勃勃的小行星计划企业

如果这个刚刚起步的行业可以重复使用火箭,那将节省资金并加快发射速度,使初创公司能够更快地测试和更新他们的技术,并更频繁地更换旧卫星 - 这对增加收入至关重要

“降低发布成本,这是初创公司和投资者进入的最大障碍......使(太空初创公司)更加可行,”太空前沿风险战略和研究主管杰夫马修斯说

基金会,一个太空倡导非营利组织

可以肯定的是,太空仍然是一项高风险的努力

SpaceX由高科技企业家埃隆·马斯克(Elon Musk)创立,在多次失败后成功登陆火箭,还有更多工作要做

包括理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河(Virgin Galactic)在内的火箭公司也遭遇了灾难性的失败

虽然另一场灾难可能会从新兴行业中获得动力,但风险资本家表示,投资者信心受到了SpaceX猎鹰9在12月21日正式落地的影响,这是有史以来第一次成功恢复可重复使用的火箭

Lux Capital的联合创始人兼管理合伙人Peter Hebert长期以来一直热衷于太空企业,但他的同事们现在也加入进来

“SpaceX的成功是一个主要推动因素,”赫伯特说,他的公司支持Planet Labs,该公司生产鞋盒-size地球成像卫星和卫星图像处理初创公司Orbital Insight

Planet Labs联合创始人兼首席执行官Will Marshall表示他一直在与SpaceX谈论降低发射成本

该创业公司计划今年推出200多个卫星,大约是之前发射的两倍

“这明天不会产生影响,”马歇尔说

但“毫无疑问,这有助于像我们这样的公司以及不断增长的太空技术生态系统

”根据风险投资数据库CB Insights的数据,自2012年以来,太空创业公司已筹资22亿美元

其中最大的份额来自于SpaceX在2015年1月的10亿美元回合,价值120亿美元

追踪盈利性航天公司的NewSpace Global的首席执行官兼联合创始人理查德•雷杰尔说:“这让人们大吃一惊

” “投资者现在开始提出'下一个SpaceX在哪里

'的问题

”Bagaveev公司是一家可重复使用的火箭发射器公司,希望在未来几个月内筹集1500万美元,以便首次推出

创始人Nadir Bagaveyev表示,SpaceX产生的热情证明是有帮助的

“到处都乐观无穷,”他说

将会有多少便宜的发布,以及何时将这些节省转嫁给初创公司仍有待观察

SpaceX没有公开谈论价格变化,也没有回答路透社提出的问题

Spire是一家创建每颗重约11磅的纳米卫星的初创公司

它在轨道上有四颗纳米卫星,最终目标是100颗,因此可以全面覆盖全球天气和航运模式

根据公司运营主管克里斯威克的说法,Spire每两年更换一次卫星,目前每次发射的成本约为25万美元

“即使你减少了四分之一或一半,这也是一笔巨额的节省,”他说

虽然开发可靠的机队需要很多年,但可重复使用的火箭将减少许多太空初创公司的祸害

“如果你试图将4,000颗卫星送入轨道,那么每月发射一次卫星就无法发挥作用,”Draper Fisher Jurvetson的风险投资家Steve Jurvetson表示,该公司投资了SpaceX和Planet Labs

早期太空投资者Bessemer Venture Partners的Sunil Nagaraj估计,通过重新使用火箭的第一级火箭,可以将SpaceX的猎鹰9的成本从6100万美元降至4,000万美元至4,500万美元之间

引擎

他说他的公司每个月都会遇到“越来越多”的新太空公司

“我乐观地认为,我们将加快投资这一领域的步伐,”Nagaraj说

Heather Somerville的报道;由Stephen R. Trousdale和Tiffany Wu编辑